Glande pinéale

La glande pinéale ou épiphyse est une petite glande endocrine de l'épithalamus du cerveau des vertébrés. Elle sécrète la mélatonine, et joue par son intermédiaire un rôle central dans la régulation du rythme biologique.


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Vue en 3D de l'épiphyse (en rouge).


La glande pinéale ou épiphyse est une petite glande endocrine de l'épithalamus du cerveau des vertébrés. Elle sécrète la mélatonine (dérivé de la sérotonine sécrétée elle par les tissus nerveux), et joue par son intermédiaire un rôle central dans la régulation du rythme biologique. Dans l'espèce humaine, l'épiphyse a la forme d'un petit cône (d'environ 8 mm) localisé en position médiane en arrière du troisième ventricule, sous les colliculi supérieurs derrière la stria medullaris.

Fonctions

L'anatomie et l'embryologie comparées de la glande pinéale montrent que certains de ses neurones partagent une origine évolutionnaire commune avec les photorécepteurs de la rétine des yeux. Ainsi chez certains reptiles et oiseaux, la glande pinéale qui est localisée juste sous la surface du crâne, capte l'intensité lumineuse extérieure et permet ainsi d'ajuster le rythme circadien de l'animal[1], ce qui fait qu'on la sert à désigner quelquefois comme le troisième œil des vertébrés primitifs[2].

Chez les mammifères, dont l'homme, l'épiphyse a perdu cette fonction photoréceptrice et seules les cellules de la rétine contribuent à la vision de la luminosité ambiante[3]. Cette information est traitée par le noyau suprachiasmatique de l'hypothalamus qui orchestre la régulation circadienne. Au sein de ce qu'on nomme le dispositif photoneurœndocrine [4], la glande pinéale ne joue par conséquent qu'un rôle de transduction qui convertit le rythme imposé par le noyau suprachiasmatique en message hormonal, sous forme de mélatonine[3].

Neuroanatomie & Neurophysiologie

Localisation (ici Pineal gland)
Cerebellum = Cervelet
Pituitary gland = Hypophyse
Pons = Pont de Varole
Medulla oblongata = bulbe rachidien
Spinal cord = Mœlle épinière

La glande pinéale est située au contact du sillon cruciforme de la lame quadrijumelle constituant la région dorsale du mésencéphale, et appartient à l'épithalamus. Elle est reliée au diencéphale de chaque côté par les pédoncules antérieurs et latéraux dans l'écartement desquels, nommés triangle habénulaire, se logent les habenula.

Neurœndocrinologie

L'épiphyse (ou glande pinéale) est responsable de la synthèse nocturne d'une neuro-hormone : la mélatonine à partir de la sérotonine (acétylation puis méthylation) par les pinéalocytes.

La production de mélatonine est contrôlée par une voie rétino-hypothalamo (noyau suprachiasmatique) -médullaire (noyaux intermédio-latéraux) -pinéal via le ganglion cervical supérieur. La mélatonine est libérée ainsi la nuit et concourt à adapter l'organisme au cycle nycthéméral (jour/nuit). La lumière inhibe la synthèse de mélanotonine.

Mythologie

Schéma du fonctionnement de la glande pinéale vue par Descartes dans les Méditations métaphysiques (1641)

La glande pinéale fut la dernière des glandes endocrines dont la fonction fut identifiée. Cela explique probablement les spéculations tant physiologiques que métaphysiques qui ont entouré son rôle supposé central dans la pensée du fait de sa position dans l'encéphale.

Connue depuis au moins l'époque de Galien (au Modèle :IIe siècle ap. J. -C.), la glande pinéale était baptisée kornarion (pignon de pin) à cause de sa forme comparable à la graine d'un conifère.

La plus célèbre de ces théories est probablement celle du philosophe français René Descartes qui désigna la glande pinéale comme le «siège» de l'âme [5]. Pour justifier cette hypothèse, Descartes se basait sur le fait que la glande pinéale aurait été l'unique organe de la tête à n'être pas conjugué, c'est-à-dire ne se présentant pas sous une forme de paire d'organes symétriques localisés de part et d'autre du plan sagittal. D'autre part outre sa position centrale, la glande pinéale se trouve juste au-dessus de l'aqueduc de Sylvius dont Descartes pensait qu'il guidait ce qu'il appelait les «esprits animaux » censés faire naître les sensations dans l'âme en frappant la glande pinéale. Actuellement, les études histologiques ont montré que la glande pinéale est bien un organe conjugué mais les deux hémisphères qui la forment sont presque fusionnés.

Dans la mythologie védique du Yoga, la glande pinéale est associée, tantôt au chakra Ajna ou 3e œil, tantôt au Sahasrara ou chakra de la couronne, localisé au sommet du crâne. Dans la majorité des interprétations du Discordianisme la glande pinéale est supposée servir d'organe de communication avec la déesse Eris et est tenue pour sécréter du DMT (diméthyltryptamine), une substance psychotrope hallucinogène qui jouerait un rôle dans les rêves. La glande pinéale est quelquefois aussi nommée «le troisième œil atrophié».

D'après Paul Foster Case, la glande pinéale est la «montagne» de la Bible où se fait la communication avec le Particulièrement Haut : Moïse reçoit les tables de la loi «sur la montagne», d'un point de vue ésotérique, cette montagne ne serait autre que le siège de la glande pinéale.

Références

  1. (en) Michæl Menaker. Extraretinal Light Vision in the Sparrow, I. Entrainment of the Biological Clock. PNAS 1968; 59 : 414-421. [pdf] http ://www. pnas. org/cgi/reprint/59/2/414
  2. H. Mano and Y. Fukada, A median third eye : pineal gland retraces evolution of vertebrate photoreceptive organs, Photochem. Photobiol. (2006) DOI :10.1562/2006-02-24-IR-813
  3. The mammalian pineal gland : known facts, unknown facets. Erik Maronde, Jorg H. Stehle. Trends in Endocrinology & Metabolism, Volume 18, Issue 4, May-June 2007, Pages 142-149. DOI :10.1016/j. tem. 2007.03.001
  4. H. W. Korf et al., The pineal organ, its hormone melatonin, and the photoneurœndocrine system, Adv. Anat. Embryol. Cell Biol. 146 (1998), pp. 1–100.
  5. Descartes R. L'Homme, p. 73. Disponible en pdf sur Gallica http ://gallica. bnf. fr/ark :/12148/bpt6k574850/f143

Voir aussi

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