Estomac

L'estomac est la portion du tube digestif en forme de poche, localisée entre l'œsophage et le duodénum. L'estomac reçoit les aliments mâchés dans la bouche et déglutis dans l'œsophage.


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Anatomie de l'appareil digestif - Anatomie humaine par système

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Définitions :

  • Partie du tube digestif où s'amorce le processus de digestion. (source : axcan)
Dispositif digestif chez l'être humain
Les différents éléments de l'estomac humain

L'estomac (en grec ancien στόμαχος) est la portion du tube digestif en forme de poche, localisée entre l'œsophage et le duodénum. L'estomac reçoit les aliments mâchés dans la bouche et déglutis dans l'œsophage. Chez l'être humain, l'organe est en forme de J majuscule, à l'âge adulte il fait 15 cm de haut, contient 0, 5 l à vide, et peut contenir jusqu'à 4 litres. L'estomac est en rapport anatomique avec le foie (à droite), la rate (à gauche), le pancréas (en arrière), le diaphragme (en haut) et les intestins (en bas). Il est localisé au-dessus du mésocôlon (étage sus-mésocolique).

La branche de la médecine qui s'occupe de l'estomac est la Gastro-entérologie.

Fonctions

L'estomac permet d'assurer la digestion par sa fonction mécanique (brassage) et chimique, en mélangeant les aliments aux sucs gastriques (eau, acide chlorhydrique, enzymes). Pour une digestion parfaite, le pH de l'estomac est compris entre 1, 5 (au cours de la nuit) et 5 (en début de digestion)  : les enzymes gastriques fonctionnent à pH acide.

Le produit de la transformation par l'estomac est une pâte, nommée chyme qui se déverse dans le duodénum par le pylore. Le duodénum est un "véritable organe" différent de l'intestin grêle, tout autant par son aspect et sa constitution (comparable à un pneu de mobylette) que par sa fonction, espace de neutralisation des acides de l'estomac. C'est dans cette partie du corps que le chyme acide va être neutralisé par les bases produites par le foie (bile) et par le pancréas. Malgré cette différenciation trop de gens persistent à croire que la suite de l'estomac est l'intestin grêle qui débute réellement après le duodénum. La neutralisation acide/base produit les sels minéraux assimilables, dont certains passent dans l'organisme directement à travers la paroi du duodénum, grâce aux minéralocorticoïdes (hormones) que les glandes surrénales adressent au duodénum.

La durée de la digestion dans l'estomac fluctue à peu près entre 3 et 7 heures.

Anatomie et physiologie de l'estomac

L'estomac se définit de face par une forme en J et présente une ouverture en haut, le cardia qui permet la jonction avec l'œsophage. Il comprend le sphincter œsophagien inférieur et le pylore à sa sortie vers le duodénum en bas. On peut distinguer deux courbures :

L'estomac se compose de trois parties de haut en bas, dont les muqueuses sécrètent toutes du mucus protecteur contre une auto-digestion :

la muqueuse du fundus et de l'estomac comporte des glandes gastriques sur un quart de leur épaisseur, ces glandes sont l'endroit où se produit l'acide chlorhydrique produit "grâce à" des cellules spécifiques, les cellules pariétales ou oxynlitiques. (Histologie fonctionnelle Par Paul Richard Wheater, Barbara Young, Barbara Young médecin, John W. Heath page 255) La production d'acide "chlorhydrique" par ces cellules pariétales n'a jamais été démontrée. De même que l'origine de l'acide sulfurique dans l'estomac n'a jamais été identifiée. On peut logiquement admettre que ces cellules spécifiques sont à l'origine du processus génèrant la production d'acides (sulfurique et chlorhydrique), mais assurer que l'acide chlorhydrique sort directement de ces cellules pariétales, aboutit à une contradiction physiologique générale (la quantité totale de chlore dans le corps, 140 g, serait insuffisante pour en mobiliser à peu près un tiers, rien que dans la digestion).


La paroi produit des pepsines (certainement 8 différentes selon les chromatographies). Sous l'effet de ces sécrétions, les aliments protéinés débutent leur transformation qui libère des polypeptides de façon modérée. Cette décomposition joue par contre un rôle majeur pour la transformation des particules alimentaires de taille plus ou moins réduite après la mastication. Les lois des rapports surface/volume d'un objet permettent de comprendre que plus une particule est petite et plus sa surface relative au volume est grande. Pour le jeu enzymatique du pancréas, cette surface est le lieu de contact indispensable à l'efficacité : pour digérer une certaine masse, il faut théoriquement une quantité idoine d'enzymes, mais plus la surface de contact est faible comparé au volume et plus la sécrétion demandée sera importante ;

Entre l'antre et le corps existe une zone de striction permanente, sorte de sphincter fonctionnel limitant les passages du haut vers le bas. L'estomac est constitué, de la surface vers la profondeur, de plusieurs couches : le péritoine le recouvre presque complètement en surface, puis viennent trois couches musculaires (longitudinale, oblique et circulaire), et la muqueuse interne posée sur son chorion conjonctif. Pour commander le travail de ses muscles, l'estomac possède son dispositif nerveux pariétal propre, localisé légèrement plus bas que le milieu dans la grande courbure, et ce pace maker rythme les contractions de la partie inférieure (antre et pylore : la pompe). Il est modulé par les dispositifs sympathique et parasympathique.

Le cardia empêche les reflux vers le haut qui provoqueraient des brûlures de l'œsophage : ce dernier n'est pas protégé contre l'acide chlorhydrique sécrété à pH 0, 9 dans l'estomac. Le reflux peut aller jusque dans la bouche et abîmer les dents. Au passage, il peut aussi irriter les voies respiratoires par fausse route - en particulier la nuit ou en se penchant - produire de la toux, et peut-être aussi des apnées de défenses.

La partie inférieure (pylore) comprend le muscle sphincter pylorique, qui permet la sortie cadencée du chyme gastrique dans le duodénum. Le rôle principal de ce muscle est de restreindre le passage de particules alimentaires de taille supérieure à 0, 5 mm. Ce n'est qu'en fin de digestion que l'estomac vidange ce qui n'a pas été réduit par le travail des enzymes et le brassage mécanique puissant, en désespoir de cause, confiant le travail non fait à son suivant principal : le pancréas, organe le plus compétent de la digestion, capable comme l'estomac de diminuer la taille des particules et des protéines alimentaires, mais également de continuer la digestion des graisses (lipides) et des sucres complexes (hydrate de carbone et amidon par exemple) commencée dans la cavité orale (ptyaline pour les sucres complexes et lipase linguale pour les graisses).

Le deuxième rôle important du pylore est le comptage des calories : au contraire de la vision admise, un estomac efficace est un estomac lent. Les plus gros troubles digestifs sont dus à l'envahissement de l'intestin par une masse importante d'aliments non transformés par l'estomac. Le modèle extrême est le dumping syndrome après gastrectomie. Une autre effet néfaste est l'arrivée massive de calories dans le sang (la digestion pancréatique normale est explosive et la résorption dans le duodénum dans la première demi-heure est de 10% des sucres, 7% des lipides et 4% des protéines sur le total du repas) avec diverses conséquences (hyperglycémie puis hypoglycémie réactionnelle, hypercholestérolémie et hypertriglycéridémie, etc... )

La richesse calorique est analysée dans le duodénum et donne lieu à des rétroactions réglant l'éjection pylorique. L'objectif est de donner à l'estomac un rôle de garde-manger pour l'activité quotidienne.

Déclenché par divers mécanismes après l'entrée des aliments (hormones locales telles la gastrine, dispositif nerveux parasympathique avec la terminaison des deux nerfs crâniens pneumogastriques) le travail de la partie éjectante se fait au rythme de trois vagues par minute au cours de la digestion. Les vagues se heurtent au pylore, une petite éjection passe dans le bulbe du duodénum, le reste remonte en direction du barrage constitué par une zone de striction permanente localisée entre l'antre et la partie haute (fundus – corps).

Si la partie éjectante est toujours le lieu d'un tonus musculaire la désormais aplatie quand l'estomac est vide, la partie haute est toujours ouverte (elle est logée sous la demi-coupole du diaphragme gauche, sous le cœur), même en l'absence d'aliments, et forme une poche d'air renvoyé lors du remplissage des repas. Cette partie haute, au contraire de l'antre, est le lieu d'une relaxation adaptative au volume du repas : elle se détend pour recevoir, et les aliments se déposent en couches horizontales.

La zone de striction maintenue par le tonus musculaire forme, comme un sphincter, un passage contrôlé du contenu digestif : le passage vers l'antre donne des résultats divers selon le moment de la digestion. Les liquides, même bus en fin de repas sortent les premiers. Les aliments mélangés par la préparation culinaire et le broyage masticatoire décantent progressivement : la partie semi-pâteuse reste en bas alors que les graisses montent, étant de densité moindre. Elles seront les dernières à sortir.

Mécanismes de contrôle de l'évacuation de l'estomac

Histologie

Les trois parties de l'estomac sont :

Contrôle de la sécrétion et mobilité

L'estomac comporte :

Les sécrétions gastriques sont le fait des glandes gastriques spécialisées qui comportent diverses cellules sécrétrices selon leur localisation dans l'estomac.

Ainsi, les glandes du cardia produisent plutôt du mucus alors que celles du corps produisent du mucus, du pepsinogène (enzyme inactive qui est transformée en pepsine active), de l'acide chlorhydrique et des hormones gastriques. Le pylore produit essentiellement de la gastrine.

Maladies

L'estomac est le siège de nombreuses maladies, congénitales ou acquises :

Grands types d'estomac

On peut distinguer :

- le rumen est une grande poche, contenant de l'herbe, et dont la régurgitation du contenu entraîne la rumination. Elle permet aussi une digestion par fermentation bactérienne,
- le réticulum ou réseau : renferme des bactéries et des protistes mutualistes qui s'attaquent au repas riche en cellulose. Ces microorganismes libèrent comme sous-produits métaboliques des acides gras dans le chyme,
- l'omasum ou feuillet : Les matières ruminées y passent, où leur eau est extraite,
- l'abomasum ou caillette : Les matières ruminées s'y retrouvent pour y être digérées par les propres enzymes du ruminant.

Voir aussi

Liens externes

Bibliographie

Les aliments dans le tube digestif. J. J. Bernier

Notes et références

Gastro-entérologie

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