Cornet nasal

Les cornets nasaux sont 3 paires de lames osseuses enroulées participant aux fosses nasales.


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Crâne - Système squelettique - Anatomie humaine par système

Les cornets nasaux sont 3 paires de lames osseuses enroulées participant aux fosses nasales.

Fonctions

Sur les côtés latéraux on a trois cornets qui offrent une résistance à l'écoulement de l'air et le dirigent vers l'épithélium olfactif en haut.

Les cornets jouent un rôle majeur dans le processus respiratoire. Une résection excessive de cornets (turbinectomie) peut conduire au syndrome du nez vide (SNV), aussi connu sous le nom de Empty Nose Syndrome (ENS).

L'organe voméronasal, localisé en arrière sur le septum, a un rôle dans la détection de phéromones.

Les cellules ciliées et le mucus sur les parois éliminent de l'air circulant la poussière et les germes. Les cils repoussent le mucus vers le pharynx, où il sera dégluti.

Rôle des cornets dans le dispositif respiratoire

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Les cornets sont une superposition d'os longs, étroits et courbes (en forme de coquillage étiré), recouverts d'une épaisse couche de tissu, particulièrement vascularisée, érectile et glandulaire.

Ils sont positionnés latéralement dans les cavités nasales et s'enroulent de façon médiale et vers le bas au sein des voies respiratoires nasales.

Il existe 3 paires de cornets. Une paire de cornets dispose d'un cornet dans chacune des 2 cavités nasales. Les deux cavités nasales sont scindées par la cloison nasale nommée septum.

Cela veut dire qu'il y a 3 cornets dans chaque cavité nasale :

Les cornets maintiennent le plus gros de la respiration fonctionnelle mais aussi le tissu muqueux du nez.

Ils disposent d'un réseau d'approvisionnement sanguin et nerveux particulièrement riche qui leur donne des capacités d'érection énormes (très identiques au pénis), de turgescence et de décongestion, en réponse aux conditions climatiques ainsi qu'aux besoins sans cesse fluctuants du corps.

A titre d'exemple, si une personne doit soudainement se mettre à courir pour éviter un danger, les cornets vont automatiquement se rétrécir, donnant la possibilité ainsi une plus grande absorption d'air à chaque inspiration.

D'un autre côté, si une personne essaie de se reposer dans un environnement froid et sec, les cornets vont gonfler pour apporter une surface muqueuse d'exposition à l'air plus importante, garantissant mais aussi tout l'air aspiré par le nez traverse ces tissus et soit suffisamment réchauffé (ajustement à la température corporelle), humidifié (jusqu'à 98%) et filtré.

Le filtrage est assuré par une couche mince nommée «épithélium alvéolaire» qui recouvre le tissu érectile des cornets, lui-même nommé «couche endothéliale» ou «lamina propria».

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Cette couche est faite de cellules à gobelet qui secrètent le mucus conçu pour recouvrir les cavités nasales et transportent le sérum lymphatique contenant des agents anti-bactériens et anti-viraux et jouant un rôle majeur dans la première ligne de défense respiratoire du corps.

Toutes les particules aéroportées de plus de 2 à 3 micromètres restent emprisonnées dans le mucus et sont neutralisées par le sérum lymphatique. La totalité du mucus produit mais aussi les déchets sont périodiquement propulsés vers l'arrière du nez jusqu'à ce qu'ils soient avalés par la gorge au niveau du nasopharynx.

Le mucus est entraîné vers la gorge par la couche supérieure de l'épithélium alvéolaire, garnie de cils.

Cette couche ciliaire est comparable à un tapis de millions de cils microscopiques qui piègent les irritants aériens et les propulsent vers le nasopharynx à la façon du mouvement d'une vague.

Si le mucus est suffisamment dilué et que le nez n'est pas trop sec, on ne sentira même pas qu'on est , de fait, en train d'avaler du mucus de manière permanente. Une personne en bonne santé avale en moyenne 0, 65 litre de mucus par 24 heures.

Si les cils sont endommagés ou paralysés, comme lors d'une infection nasale, le mucus devient épais et jaunâtre (purulent) s'accumule dans les fosses nasales, ou alors dans les sinus. Dans les cas de sécheresse sévère, le mucus sèche dans le nez et forme des croûtes douloureuses.

Les cornets divisent les voies respiratoires nasales en 3 passages aériens identiques à des sillons, les méats inférieur, moyen et supérieur, forçant ainsi l'air à s'écouler selon un modèle constant et équilibré autour de la plus grande surface envisageable de cils et de tissu.

Grâce à eux, le flux d'air est turbulent. Ainsi, il fait la connaissance de une surface suffisante de tissu muqueux et il est nettoyé, réchauffé et humidifié. Cela permet d'éviter que la gorge et les poumons ne soient submergés d'air sale, froid et sec. Les cornets sont aussi riches de récepteurs nerveux sensibles au flux aérien (liés au circuit nerveux «trigéminé», le cinquième nerf crânien). L'absence de cornet peut d'ailleurs causer une sensation d'obstruction nasale connue sous le nom de " obstruction paradoxale ". Ces récepteurs nerveux détectent la pression et la température et aide ainsi, par un mécanisme toujours inconnu, à l'activation des récepteurs d'odeurs localisés dans les régions supérieures du nez. Les cornets inférieurs sont les plus grands des cornets et sont les principaux tissus humidifiants, réchauffants, filtrants et orienteurs du flux aérien.

La majeure partie du flux d'air inhalé voyage dans le méat moyen, entre les cornets inférieurs et les cornets moyens.

Les cornets moyens sont plus petits et se projettent vers le bas à partir des sinus ethmoïdes. Ils abritent l'orifice du sinus maxillaire et du sinus ethmoïdal et agissent comme des tampons d'air pour que les sinus ne soient pas en contact direct avec le flux d'air pressurisé nasal.

La partie supérieure de la fosse nasale est parcourue par les fibres nerveuses issues du bulbe olfactif.

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"Cornet nasal supérieur"

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