Cavité nasale

Les cavités nasales ou fosses nasales sont deux espaces remplis d'air au-dessus et en arrière du nez, au milieu de la face.


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Anatomie - Nez

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Les cavités nasales ou fosses nasales sont deux espaces remplis d'air au-dessus et en arrière du nez, au milieu de la face.

Les fosses nasales sont importantes pour réchauffer et assainir l'air inhalé. De plus, elles contiennent les organes impliqués dans l'olfaction.

Limites

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Les fosses nasales sont limitées par :

Elles sont scindées médialement par une cloison verticale, le septum nasal, constitué des os vomer et ethmoïde.

Les fosses nasales sont prolongées en avant par le nez et en arrière par le pharynx.

Les sinus paranasaux sont reliés aux fosses nasales par des petits orifices nommés ostia.

Vascularisation et innervation

Innervation

La vascularisation est riche ; chez certains animaux comme les chiens, le lit capillaire passant par les fosses nasales aide à refroidir la circulation sanguine cérébrale. La vascularisation est assurée par plusieurs sources, d'une part les branches de la carotide externe comme l'artère sphénopalatine  ; d'autre part des branches de la carotide interne comme les artères ethmoidales antérieures et postérieures qui présentent des anatomoses avec le réseau carotidien externe.

L'innervation se fait principalement via le nerf facial.

Fonctions

Sur les côtés latéraux on a trois cornets qui offrent une résistance à l'écoulement de l'air et le dirigent vers l'épithélium olfactif en haut.

Les cornets jouent un rôle majeur dans le processus respiratoire. Une résection excessive de cornets (turbinectomie) peut conduire au syndrome du nez vide (SNV), aussi connu sous le nom de Empty Nose Syndrome (ENS).

L'organe voméronasal, localisé en arrière sur le septum, a un rôle dans la détection de phéromones.

Les cellules ciliées et le mucus sur les parois éliminent de l'air circulant la poussière et les germes. Les cils repoussent le mucus vers le pharynx, où il sera dégluti.

Rôle des cornets dans le dispositif respiratoire

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Les cornets sont une superposition d'os longs, étroits et courbes (en forme de coquillage étiré), recouverts d'une épaisse couche de tissu, particulièrement vascularisée, érectile et glandulaire.

Ils sont positionnés latéralement dans les cavités nasales et s'enroulent de façon médiale et vers le bas au sein des voies respiratoires nasales.

Il existe 3 paires de cornets. Une paire de cornets dispose d'un cornet dans chacune des 2 cavités nasales. Les deux cavités nasales sont scindées par la cloison nasale nommée septum.

Cela veut dire qu'il y a 3 cornets dans chaque cavité nasale :

Les cornets maintiennent le plus gros de la respiration fonctionnelle mais aussi le tissu muqueux du nez.

Ils disposent d'un réseau d'approvisionnement sanguin et nerveux particulièrement riche qui leur donne des capacités d'érection énormes, de turgescence et de décongestion, en réponse aux conditions climatiques ainsi qu'aux besoins sans cesse fluctuants du corps.

A titre d'exemple, si une personne doit soudainement se mettre à courir pour éviter un danger, les cornets vont automatiquement se rétrécir, donnant la possibilité ainsi une plus grande absorption d'air à chaque inspiration.

D'un autre côté, si une personne essaie de se reposer dans un environnement froid et sec, les cornets vont gonfler pour apporter une surface muqueuse d'exposition à l'air plus importante, garantissant mais aussi tout l'air aspiré par le nez traverse ces tissus et soit suffisamment réchauffé (ajustement à la température corporel), humidifié (jusqu'à 98%) et filtré.

Le filtrage est assuré par une couche mince nommée «épithélium alvéolaire» qui recouvre le tissu érectile des cornets, lui-même nommé «couche endothéliale» ou «lamina propria».

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Cette couche est faite de cellules à gobelet qui secrètent le mucus conçu pour recouvrir les cavités nasales et transportent le sérum lymphatique contenant des agents anti-bactériens et anti-viraux et jouant un rôle majeur dans la première ligne de défense respiratoire du corps.

Toutes les particules aéroportées de plus de 2 à 3 micromètres restent emprisonnées dans le mucus et sont neutralisées par le sérum lymphatique. La totalité du mucus produit mais aussi les déchets sont périodiquement propulsés vers l'arrière du nez jusqu'à ce qu'ils soient avalés par la gorge au niveau du nasopharynx.

Le mucus est entraîné vers la gorge par la couche supérieure de l'épithélium alvéolaire, garnie de cils.

Cette couche ciliaire est comparable à un tapis de millions de cils microscopiques qui piègent les irritants aériens et les propulsent vers le nasopharynx à la façon du mouvement d'une vague.

Si le mucus est suffisamment dilué et que le nez n'est pas trop sec, on ne sentira même pas qu'on est , de fait, en train d'avaler du mucus de manière permanente. Une personne en bonne santé avale en moyenne 0, 65 litre de mucus par 24 heures.

Si les cils sont endommagés ou paralysés, comme lors d'une infection nasale grave, le mucus s'accumule dans le nez et la gorge et devient épais et jaunâtre. Dans les cas de sécheresse sévère, le mucus sèche dans le nez et forme des croûtes douloureuses.

Les cornets divisent les voies respiratoires nasales en 3 passages aériens identiques à des sillons, les méats inférieur, moyen et supérieur, forçant ainsi l'air à s'écouler selon un modèle constant et équilibré autour de la plus grande surface envisageable de cils et de tissu.

Les cornets sont principalement le radiateur et le moteur du nez.

Sans eux, le flux d'air serait turbulent (causant une obstruction nasale connue sous le nom de «obstruction paradoxale»), ne rencontrerait pas une quantité suffisante de tissu muqueux et ne serait par conséquent pas nettoyé, réchauffé et humidifié. Ceci veut dire que la gorge et les poumons seraient submergés d'air sale, froid et sec.

Les cornets sont aussi riches de récepteurs nerveux sensibles au flux aérien (liés au circuit nerveux «trigéminé», le cinquième nerf crânien).

Ces récepteurs détectent la pression et la température et aide ainsi, par un mécanisme toujours inconnu, à l'activation des récepteurs d'odeurs localisés dans les régions supérieures du nez.

Les cornets inférieurs sont les plus grands des cornets et sont les principaux tissus humidifiants, réchauffants, filtrants et orienteurs du flux aérien.

La majeure partie du flux d'air inhalé voyage dans le méat moyen, entre les cornets inférieurs et les cornets moyens.

Les cornets moyens sont plus petits et se projettent vers le bas à partir des sinus ethmoïdes. Ils abritent les ouvertures jusqu'aux maxillaires ainsi qu'aux sinus ethmoïdes et agissent comme des tampons d'air pour que les sinus ne soient pas en contact direct avec le flux d'air pressurisé nasal.

Les cornets supérieurs protègent le bulbe olfactif et sont aussi innervés avec une grande variété de terminaisons nerveuses olfactives qui se prolongent quelque part dans les cornets moyens.

Maladies

Infections virales, cancer, herpès, avec encombrement muqueux

Lien externe

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"Tumeur de la cavité nasale"

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